Open Source Firmware Conference 2018

At September 12-15 the first conference focusing exclusively on open source firmware took place in Erlangen, Germany - the OSFC 2018. The mission of this conference is to provide an appropriate platform to bring together as many Open Source projects, hardware manufacturers and developers as possible, in order to collaborate, share knowledge and push the firmware development in an Open Source manner.

Different topics related to the open firmware developments mostly targeting different bootloader or payload variants were presented at the conference. LinuxBoot, coreboot, U-Boot and TianoCore and ARM Trusted Firmware related topics were intensively covered in different talks.

Pengutronix and the barebox bootloader project were represented by Sascha Hauer and Oleksij Rempel. While we didn't do any presentation ourselves we had a chance to communicate with many developers representing different projects with open or even closed nature.

From different talks I would note the following:

  • many vendors do things and not always contribute back to initial open source projects - (this is not new)
  • some vendors are looking for open source alternatives, for example for BIOS, because government related customers forbid usage of closed software for security reasons.
  • almost all companies make their own variants of bootloaders, with special use case covering specific hardware.

All in all, it was an interesting conference, with many good talks and insights into other firmware projects' motivation.

Weiterführende Links

DSA in Barebox

The v2022.05.0 Release of barebox introduced initial support for the Distributed Switch Architecture (DSA) Framework. DSA is originally a subsystem from the Linux Kernel, which exposes the individual ports of a network switch IC as virtual network interfaces.

Netdevconf 0x16

Nach längerer Zeit mit nur Online-Events findet 2022 auch die Netdev 0x16, eine Konferenz rund um die technischen Aspekte von Linux Networking, hybrid statt - online und vor Ort in Lissabon.

Pengutronix at Electronica in Munich

This year Pengutronix again has a Booth at the Electronica trade fair in Munich, Germany. You find us in Hall B4 Booth 104 (map).

rsc's Diary: ELC-E 2022 - Tag 4

Freitag war der letzte Tag der ELC-E 2022 und somit auch der Tag des traditionellen ELC-E Closing Games. Tim Bird berichtete gewohnt kurzweilig über den aktuellen Stand der Embedded Linux World (Universe?) Domination. Und natürlich gab es auch am letzten Tag einige interessante Vorträge.

rsc's Diary: ELC-E 2022 - Tag 3

Das Convention Centre liegt direkt am Liffey, nur wenige Minuten Fußweg von der O'Connell Bridge, Temple Bar und dem Trinity College entfernt. Ein Besuch auf der ELC-E ist immer auch eine gute Gelegenheit, interessante Städte in Europa kennenzulernen. Und hier ist auch schon mein Bericht der Talks, die ich am Tag 3 gehört habe.

rsc's Diary: ELC-E 2022 - Tag 2

Das Dublin Convention Centre ist riesig - es gibt mehr als genug Platz für die vielen Teilnehmer des Open Source Summit. Zum Glück wird es die Vorträge nach der Konferenz auf YouTube geben, so dass es nicht schlimm ist, wenn man vor Ort nicht alle Vorträge hören kann. Hier ist mein Bericht zu den Vorträgen, die ich am zweiten Konferenztag gehört habe.

rsc's Diary: ELC-E 2022 - Tag 1

Nach zwei Jahren, in denen es nur Online Konferenzen gab, trifft sich in diesem Jahr die Embedded Linux Community zum ersten Mal wieder zur jährlichen Embedded Linux Conference Europe in Dublin, Irland. Seit vielen Jahren ist die ELC-E Teil des Open Source Summits der Linux Foundation; sie ist die größte Veranstaltung ihrer Art, bei der sich die Entwickler des Linux Kernels und des angrenzenden Core-Ecosystems treffen und über aktuelle und zukünftige Entwicklungsthemen diskutieren.

Foster mvebu Support in barebox

barebox works great on NXP's i.MX platforms. While there is some support for Marvell's mvebu platform, it is not even near being complete. The main limitation is in my eyes that there is no code to initialize RAM settings on these machines.

Bootstrapping Arria10 with OpenOCD and barebox

The Arria10 SoCFPGA can boot from multiple sources: SD Card, NAND flash, QSPI flash and eMMC, that can be selected via the BSEL pins. If the bootrom can not find a valid bootloader on that medium, it will fall back to JTAG. So for developing and testing, the BSEL pins can just be set to a medium that is non-existent. In case of bootstrapping, the bootrom falls back to JTAG anyway, as there is no valid bootloader, yet.